Victoria Falls River Lodge

Victoria Falls River Lodge

L'Afrique au fil de l'eau

Si l'explorateur David Livingstone revenait aujourd'hui, nul doute qu'il séjournerait au Victoria Falls River lodge. Seul lodge installé dans le parc national du Zambèze au bord d'un des plus beaux fleuves d'Afrique, cet établissement a su habilement marier aventure, confort et dépaysement. Une belle adresse pour tout safari au Zimbabwe ou un voyage combiné avec le Botswana ou la Zambie.

  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Suite du Victoria Falls River Lodge, situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Suite du Victoria Falls River Lodge, situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Suite du Victoria Falls River Lodge, situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • SUite du Victoria Falls River Lodge, situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Piscine du Victoria Falls River Lodge, situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Croisière sur le fleuve Zambèze au Zimbabwe
  • Croisière sur le fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • Le Victoria Falls River Lodge est situé le long du fleuve Zambèze, au Zimbabwe
  • vue aérienne des chutes Victoria au Zimbabwe
  • arc-en-ciel au-dessus des chutes Victoria au Zimbabwe
  • Les chutes Victoria, au Zimbabwe
  • Zimbabwe. Victoria Falls. Les chutes Victoria, connues sous le nom de Mosi-oa-Tunya

Installé sur les rives du Zambèze, quatrième plus grand fleuve d’Afrique après le Nil, le Congo et le Niger, le Victoria Falls River Lodge est le seul à s’être implanté au cœur du parc national du Zambèze (Zambezi national park). Cet emplacement privilégié fait de ce lodge, un lieu idéal pour commencer votre safari au Zimbabwe et vous initier à la beauté et à la diversité de la grande faune africaine.

Le Victoria Falls River Lodge ne compte que treize tentes de luxe réparties sur la rive nord du fleuve Zambèze. Spacieuses, protégées d’un toit en palme et d’une structure en bois, elles accueillent une grande chambre avec un lit king size, une salle de bains avec baignoire et douche intérieures et extérieures, un espace salon prolongée par une belle et grande terrasse donnant sur le fleuve. De là, vous pouvez apercevoir la vapeur d’eau qui s’élève au-dessus des chutes Victoria, pourtant distantes de 6 km. Souvent aussi, vous aurez la chance de contempler des éléphants venant boire et sa baigner dans le fleuve. Quelques tentes disposent aussi d’une petite piscine privée. Toutes devraient en être équipées d’ici quelques mois. Une des tentes a été prévue pour recevoir les familles avec enfants de moins de 17 ans. Les tentes sont équipées de moustiquaires, d’un coffre, d’un mini-bar, de ventilateurs et de l’air conditionné.

Au milieu des cet ensemble, l’espace restauration et salon est lui aménagé sous une vaste structure en bois et toit de palme avec terrasse donnant sur le fleuve. C’est ici que se prennent les repas et que vous retrouverez votre guide pour les nombreuses activités  proposées par le lodge. La terrasse se prolonge d’une passerelle sur pilotis aboutissant à un embarcadère d’où partent les croisières sur le Zambèze. L’embarcadère est aussi un endroit parfait pour se relaxer tout en admirant la vie du fleuve, le ballet des oiseaux et des grands mammifères.

 

LES POINTS FORTS

Un emplacement extraordinaire au plus près de la nature africaine

La proximité d’un parc national, du fleuve Zambèze et des chutes Victoria

Une foule d’activités possibles et facilement accessibles

Des bungalows très confortables à l’écart de la ville de Victoria Falls

 

LA MEILLEURE SAISON

S’il est possible d’aller au Zimbabwe toute l’année, la saison des pluies (fin novembre-début mars) complique la visite des chutes Victoria très difficile. Le débit du fleuve est alors si important que les embruns produits par les chutes rendent celles-ci quasiment invisibles. L’idéal est alors de venir à partir d’avril-mai. Le débit est encore important et le spectacle de l’eau se jetant dans cette étroite faille, juste spectaculaire. La saison la plus touristique s’étend de juin à septembre.

 

NOTRE CONSEIL

Le site des chutes Victoria est une destination en lui-même et, le choix du Victoria Falls River Lodge peut vous permettre de passer 3 à 4 jours au Zimbabwe sans jamais vous ennuyer. Entre les chutes, le fleuve, le parc national, les activités proposées et la possibilité de faire une excursion d’une journée au parc national de Chobe, au Botswana, nul doute que aurez ici une des plus belles introductions qui soit à la magie du continent africain.

Safari en 4×4 dans le parc national du Zambèze

Peu connu, ce parc mérite pourtant une visite. D’une superficie de 5 600ha, il abrite un habitat varié de savane arbustive et de forêt d’arbre mopanes. La présence du fleuve garantit la présence d’une faune abondante toute l’année, en particulier les éléphants, les hippopotames, les buffles et les crocodiles. De nombreuses antilopes (koudous, antilopes sable…) et gazelles fréquentent également les lieux ainsi que les lions, léopards et guépards. Les safaris se déroulent tôt le matin ou en fin d‘après-midi et  sont ouverts aux enfants à partir de 3 ans.

Safari à pieds

Sur demande, le lodge peut organiser des safaris à pieds qui se dérouleront alors à proximité de l’hôtel en compagnie d’un garde armé. Les nombreux éléphants présents garantissent à chaque fois une expérience riche en émotions fortes.

Apprentis explorateurs

Afin de suivre l’exemple de leur illustre aîné, l’explorateur David Livingstone, les enfants de 4 à 16 ans peuvent découvrir la faune et la flore africaine grâce à des safaris spécialement organisés pour eux. Ils partiront en compagnie d’un guide qui leur apprendra à reconnaître les traces des animaux, à lire leur passage dans la brousse et à reconnaître plantes et oiseaux.

Croisière sur le Zambèze

Long de 2 750 km, le Zambèze est donc le quatrième plus grand fleuve d’Afrique. Il  prend sa source en Zambie, sert de frontière avec la Zambie, la Namibie et le Zimbabwe avant de partir plein est vers le Mozambique où il se jette dans l’Océan Indien. Le premier européen à explorer le Zambèze fut David Livingstone entre 1851 et 1853. Ce n’est que lors de son deuxième voyage, en 1855, qu’il découvre les plus grandes chutes du monde qu’il baptise Victoria, en hommage à la reine d’Angleterre de l’époque. Il y reviendra en 1858 et remontera le fleuve jusqu’au lac Malawi. Le Victoria Falls River Lodge propose tout naturellement des croisières sur le fleuve tôt le matin ou au coucher du soleil. Plus qu’une croisière, ces escapades s’apparentent à de véritables safaris aquatiques à la recherche d’une faune toute particulière  (hippopotames, éléphants, crocodiles…) et des nombreux oiseaux qui vivent sur les rives (martin-pêcheur, aigle….).

Les chutes Victoria

A 6 km du lodge, les chutes Victoria forment la frontière naturelle entre le Zimbabwe et la Zambie. Ici les eaux du fleuve Zambèze se jettent dans une étroite faille sur une longueur de 1 700 m et d’une hauteur de 108 m. Localement, elles ont été baptisées Mosi-oa-Tunya, la « fumée qui gronde », à cause du panache de vapeur et du bruit qu’elles provoquent. Elles sont inscrites au patrimoine mondial de l’Unesco. Au moment de la saison des pluies, le nuage d’eau pulvérisée peut s’élever à plus de 400 m de haut lorsque le Zambèze s’écoule à plus de 9 100 m3 d’eau par seconde. Les embruns sont alors tels qu’il est impossible de bien voir les chutes. En revanche, cette humidité a donné naissance à une véritable forêt tropicale riche en fleurs et en espèces endémiques. Le chemin qui longe les chutes conduit à plusieurs plateformes d’observation et à la statue de Livingstone. Il est conseillé de porter de bonnes chaussures et un vêtement étanche.

Canoë sur le Zambèze

Il est également possible de faire une sortie en canoë sur le fleuve. Le départ se fait depuis l’embarcadère et permet de descendre le Zambèze sur plus d’un kilomètre à la recherche des animaux venant boire et se baigner. Un guide peut vous accompagner.

Birdwatching

Plus de cent espèces d’oiseaux sont présentes dans le parc du Zambèze. Si le martin-pêcheur et l’aigle-pêcheur sont les plus reconnaissables, il en existe bien d’autres qu’un guide spécialisé du Victoria Falls River Lodge se fera un plaisir de vous montrer et nommer.

Pêche

Nul besoin d’aller très loin pour vous adonner à la pêche. De l’embarcadère ou à bord d’une embarcation du lodge, vous pouvez pêcher choix cichlidés, silures, characins et carpes.

Frissons garantis

Le site des chutes Victoria, avec ses gorges large de 200 m et profondes de 120 m, est propice à de nombreuses activités. Au choix : zip line, saut à l’élastique, rafting, promenades à dos d’éléphants et autres aventures riches en frissons ! Plus tranquille mais tout aussi impressionnant, le survol des chutes en hélicoptère : 15 à 20 mn de beauté pure et de sensations fortes. Toutes ces activités peuvent être réservées depuis le lodge.  

Escapade au Botswana

En partant tôt du lodge, il est possible de passer une journée au Botswana, à la découverte du parc de Chobe, un des plus beaux parcs africains. Réputé pour ses éléphants et ses nombreux lions, il abrite également de nombreuses espèces d’antilopes et d’oiseaux.

  • Le lodge
  • Les centres d'intérêts

Le Zimbabwe pratique

Adresse utile en France :

Ambassade du Zimbabwe12, rue Lord-Byron, 75008 Paris.  Tél. : 01 56 88 16 00.

Adresse utile sur place :

Ambassade et consulat de France : 74/76 Samora Machel Avenue, Old Reserve Bank Building, PO Box 1378. Harare. Tél. : (263) (4) 703 216 ou 704 069.

Formalités : Votre passeport doit être valable six mois après la date du retour. Visa obligatoire à demander à l’ambassade ( formulaire à remplir avec deux photos et 70 € en espèces). Il est aussi possible de l’obtenir à l’aéroport en arrivant moyennant 50 $ environ. Attention, dans tous les cas, il faut avoir deux pages vierges face à face dans votre passeport.

Santé : Aucun vaccin obligatoire. Un traitement antipaludéen est à envisager si vous allez vers les chutes Victoria ou le lac Kariba. L’eau du robinet est potable mais, par prudence, préférez l’eau minérale. Ne pas se baigner dans l’eau douce (lac Kariba) en raison des risques de bilharziose.

Argent : L’unité monétaire est le dollar zimbabwéen (ZWD). 1 euro = 6,8 ZWD mais le dollar américain est partout utilisé. Mieux vaut en apporter et si possible des billets récents. Les principales cartes de crédits sont bien acceptées dans les hôtels et les restaurants. Les banques sont ouvertes du lundi au vendredi, de 8h30 à 1 h (sauf le mercredi : fermeture à 13h) et le samedi, de 8h30 à 11h.

Langue : Anglais et nombreux dialectes selon les ethnies rencontrées.

Décalage horaire : + 1 h hiver. Pas de décalage en été.

Electricité : Prises anglaises donc adaptateur nécessaire.

Téléphone : Pour téléphoner de la France vers le Zimbabwe : composez le 00 + 263 + numéro de votre correspondant précédé de l’indicatif de la région ou de la ville (Harare : 4).

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