Kafunta River lodge

Kafunta River lodge

Safari luxe en Zambie

Ouvert en 1998, le Kafunta River Lodge a fêté son vingtième anniversaire en opérant une totale transformation. Avec l’aide de la décoratrice zambienne Gillie Lightfoot, le Kafunta River lodge est l’adresse de luxe dans la vallée de la rivière Luangwa. Situé en lisière du parc national de South Luangwa, il propose une offre de séjour très originale avec ses camps saisonniers de Island Bush Camp et de Three Rivers Camp pour une immersion totale dans la savane.

  • Zambie. Parc national de South Luangwa       // Zambia. South Luangwa national Park.
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  • Le Kafunta River lodge dans le parc national de South Luangwa, en Zambie.
  • Le Kafunta River lodge dans le parc national de South Luangwa, en Zambie.
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  • Le Kafunta River lodge dans le parc national de South Luangwa, en Zambie.
  • Le Kafunta River lodge dans le parc national de South Luangwa, en Zambie.
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  • Le Kafunta River lodge dans le parc national de South Luangwa, en Zambie.
  • Le Kafunta River lodge dans le parc national de South Luangwa, en Zambie.
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Le Kafunta River lodge (ouvert du 1er avril au 5 janvier)

Se faufilant entre les arbres, la piste semble jouer à cache-cache avec la rivière Luangwa. La voilà qui soudain s’enfonce sous les frondaisons pour réapparaître quelques minutes plus tard devant un long bâtiment beige en forme de croissant disparaissant sous les branches d’un immense figuier. Seule une entrée laisse passer la lumière. La surprise est totale en la franchissant. Pas d’autre mur derrière, juste une immense terrasse ouvrant en grand, très grand, sur une plaine parsemée de points d’eau autours desquels se promènent des antilopes et des girafes. Parfois ce sont des éléphants qui assurent le spectacle. Bienvenue au Kafunta River Lodge. Cet immense espace abrite en le lobby, le restaurant, le bar. La terrasse se prolonge sur la droite afin d’offrir un espace de relaxation avec piscine à débordement et un jacuzzi où l’eau d’origine géothermique affiche 27°. Que mieux faire d’autres alors que de se relaxer sur un transat, boire un verre et observer la nature dans toute sa splendeur. Les amateurs de photo profiteront de l’affût dissimulé sous la terrasse juste en face d’une petite mare.

Une belle histoire

Ron et Anken les propriétaires sont arrivés ici au terme d’un périple de 13 mois à travers l’Afrique dans les années 1990. En Zambie, ils tombent sous le charme de la vallée de South Luangwa et construisent un premier lodge, le Wildlife Camp, plutôt rustique. En 1996, le gouvernement les autorise à acheter le terrain qu’ils convoitent depuis longtemps et, en 1998, le Kafunta River lodge sort de terre. Sa rénovation fin 2018 a apporté une jolie touche de modernité et de décoration contemporaine, sobre, et qui marie avec justesse meubles artisanaux typiques et créations de la décoratrice Gillie Lightfoot. Le soir, dîner en terrasse à la lueur des chandelles sous les étoiles est un de ces moments qui vous rendent amoureux de l’Afrique. Un même soin a été apporté à la décoration des huit bungalows. Les chambres, blanches et lumineuses, sont spacieuses juste meublée avec un lit king size avec moustiquaire, des fauteuils, une table, un coin bureau. La salle de bains est tout aussi vaste avec lavabo, douche, baignoire et toilettes dans un style épuré. Le lodge compte également deux suites pouvant accueillir quatre personnes avec une terrasse à l’étage équipée d’un lit extérieur histoire de s’endormir sous les étoiles !

Island Bush Camp (ouvert du 25 mai au 1er novembre)

Ce camp saisonnier est situé à trois heures de route du Kafunta River Lodge. Situé à l’intérieur du parc national de South Luangwa, sur les rives de la rivière et à l’ombre de mahoganys, il se compose de cinq bungalows en paille et roseaux. Ouvertes sur la nature, les chambres ont été installées sur une terrasse surélevée. Elles accueillent un grand lit pourvu d’une moustiquaire, une salle de bains en plein air avec lavabo, douche  et toilettes. La partie centrale du camp est elle aussi matérialisée par des murs de roseaux. C’est là, sous les arbres et face à la rivière, que se prennent les repas, cuits sur les braises, et que le soir les convives racontent leurs journées de safari autour d’un feu de camp. Attention, il n’y a ici ni électricité ni wifi, juste la « télé de la savane » !

Three Rivers Camp (ouvert du 25 mai au 1er novembre)

Dernier né de la trilogie Kafunta, le Three Rivers Camp a été installé à la confluence des rivières Luangwa, Kapamba et Lusangazi. A deux heures du route du Kafunta River lodge, il peut aussi se rejoindre au terme d’une jolie promenade à pieds d’une demi-journée. Les cinq tentes de luxe se composent d’une grande chambre joliment décorée avec des matériaux naturels avec un lit Queen size doté d’une moustiquaire. La salle de bains comprend un lavabo, des toilettes et une douche intérieure et une douche extérieure. Le tout est prolongé par une belle terrasse surplombant la rivière, paradis des hippopotames. C’est là que sont installés des lits confortables pour dormir à la belle étoile (star beds), une expérience à ne pas manqué tant les nuits zambiennes sont étoilées. Les repas sont préparés sur le feu et se prennent au bord de l’eau.

 

LES POINTS FORTS

Un lodge rénové avec goût

Trois lodges en un pour vivre une expérience unique

Un accès direct au parc de South Luangwa par la rivière

Un très bon rapport qualité-prix pour une prestation haut de gamme

 

LA MEILLEURE SAISON

Si le Kafunta River lodge est ouvert du 1er avril au 5 janvier et les deux autres du 25 mai au 1er novembre, c’est en raison de la saison des pluies de février-mars qui peut être très forte, inondant une bonne partir du parc et rendant nombre de pistes impraticables. Il n’est pas rare que la rivière Luangwa déborde. Cette période est donc vraiment à éviter.

 

NOTRE CONSEIL

En restant une semaine dans les trois lodges de Kafunta, vous vivrez des expériences très différentes avec une immersion totale dans la savane africaine au plus près des animaux. Mais bon cela à un coût (minimum de 4 000 US$ par personne). Rester deux nuits au Kafunta river lodge est également une très belle aventure car le lodge est vraiment agréable et les activités nombreuses. Nous pouvons aussi vous proposer de combiner le Kafunta avec un autre lodge voisin (Flat Dogs….) pour optimiser la partie safari de votre voyage et ensuite de partir vers le Malawi pour profiter des plages du lac Malawi et des lodges tels que le Pumulani et le Blue Zebra Island lodge. Voir notre safari combiné Zambie-Malawi.

Duo ou trilogie Kafunta

En séjournant au Kafunta (3 nuits), vous pouvez également décider de passer deux nuits au Island Busch camp (comptez environ 2 500 $ par personne) ou faire le tour des camps en ajoutant le Three River Camp. Les deux premiers jours, vous profitez des infrastructures du lodge et activités dans le parc (safari de nuit, en 4×4…). Ensuite départ pour l’Island Bush Camp avec ses chambres perchées en roseaux en bord de la rivière. Une nuit et essentiellement des safaris à pieds. Enfin, départ pour le Three Rivers Camp pour retrouver un peu plus de confort et découvrir une autre partie du parc tout en dormant à la belle étoile si vous le désirez ( plus de 4 000 $ par personne).

Les safaris en 4×4

Lorsque la rivière se calme après la saison des pluies, le Kafunta River lodge remet en place son ponton privé qui permet un accès direct au parc national de South Luangwa en traversant la rivière sur un bac manié à la force des bras. Déjà vous serez entourés d’hippopotames, peut être même par des éléphants nombreux dans cette partie du parc connue sous le nom de Mfuwe. Le safari de l’après-midi se termine par un apéritif pris en bord de rivière et le retour de nuit  permet de découvrir une faune nocturne à la lumière des lampes torches. Les fauves partent en chasse et le parc de South Luangwa est réputé pour ses lions et surtout pour ses léopards.

Safaris à pied

Le Kafunta met vraiment l’accent sur les safaris à pied. Ils ont été créés ici, dans le parc de South Luangwa et offrent l’opportunité de voir la nature sous un autre angle en petit groupe escorté par un guide armé. Le guide sera vous amener au plus près, en toute sécurité, des éléphants, vous montrer les terriers des guêpiers, écouter les bruits de la savane, reconnaître les traces et partager son savoir sur les plantes et l’écologie de la brousse africaine. Les safaris à pied ne sont pas autorisés pour les enfants de moins de 12 ans.

Safaris ornithologique

Le parc national de South Luangwa accueille 420 des 732 espèces d’oiseaux vivant en Zambie, dont 37 espèces de rapaces et 47 espèces d’oiseaux migrateurs. Le meilleur moment pour observer le plus d’espèces court de novembre à mai.

Se faire du bien au spa

Tout neuf tout beau, le Fig Tree Spa du Kafunta River lodge vous propose massages et soins de remise en forme après une longue journée de safari avec des produits locaux.

  • Le lodge
  • Les centres d'intérêts

LA ZAMBIE PRATIQUE

Carte des trois lodges : Kafunta river lodge, Island Bush Camp et Three Rivers Camp

Kafunta-Safaris-Map

 

Adresses utiles

Ambassade et consulat de Zambie à Paris : 18, avenue de Tourville. 75007 Paris. Tél. : 01 56 88 12 70/72

Lusaka : Ambassade de France : 31F Leopard’s Hill Close. PO Box 30062
10101 Lusaka. Tél : +260 971 054 128.  Site internet

Formalités : Votre passeport doit être valable six mois après votre retour. Un visa est également nécessaire, il s’obtient à l’arrivée en Zambie. Se munir de deux photos d’identité et de l’attestation de l’agence de voyages. Il faut aussi présenter un billet d’avion aller/retour. Prix : 50 US$. Si vous faites un safari combiné avec le Malawi qui prévoit un retour par la Zambie, pensez à demander un visa double entrée (double entry). Pour le Zimbabwe, il existe un visa commun, l’UNIVISA qui permet de voyager dans les deux pays (50US$)

Santé : En plus des vaccinations courantes (vérifier leur mise à jour), les vaccins de l’hépatite A et B, la typhoïde, la rage et la méningite sont conseillés. La vaccination contre la fièvre jaune est obligatoire si vous venez d’une zone à risque. Enfin, un traitement anti-paludéen est à envisager, le pays étant classé en zone 3. Sur place, ne boire que de l’eau en bouteille.

Argent : La monnaie est le kwacha zambien (ZMK). 1 € vaut environ 6 ZMK. L’euro et le dollar sont bien appréciés. Les cartes de crédit sont généralement acceptées dans les hôtels. Mieux vaut changer ce qu’il vous faut pour le voyage en arrivant à l’aéroport ou dans un bureau de change de Lusaka.

Langue : L’Anglais est la langue officielle. Il existe soixante-dix dialectes locaux (bemba, tonga,nyanga).

Décalage horaire : + 1 h hiver ; pas de décalage en été.

Electricité : prises anglaises donc adaptateur nécessaire.

Téléphone :  Pour appeler la Zambie depuis la France : composer le 260 (indicatif du pays) + indicatifs des villes principales

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