Flatdogs camp lodge

Flatdogs camp lodge

Safari en Zambie

A l'entrée du parc national de South Luangwa, en Zambie, le Flat Dogs Camp lodge offre une large variété d'hébergements allant de la tente safari à la maison familiale en passant par une suite dans les arbres ou une autre au bord de la rivière Luangwa. Un lodge pour tous les budgets donc qui allie confort et simplicité tout en étant à quelques minutes du plus beau parc zambien, réputé pour ses populations d'éléphants, d'hippopotames et de lions. D'inoubliables safaris en Zambie en perspective !

  • Zambie. Parc national de South Luangwa       // Zambia. South Luangwa national Park.
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  • Zambie. Parc national de South Luangwa. La riviere Luangwa abrite la plus grande population d'hippopotames d'Afrique // Zambia. South Luangwa national park. The Luangwa river has the largest population of hippos of all Africa.
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  • Zambie. Parc national de South Luangwa. Lion lors d'un safari de nuit dans le parc // Zambia. South Luangwa national park. Lion during a night safari inside the park.
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Le parc national de South Luangwa, créé en 1972 dans la vallée de la Luangwa, est ouvert toute l’année et permet des safaris en voiture de jour comme de nuit, et à pieds. Le Flatdogs Camp est le lodge situé le plus près de l’entrée du parc. Il propose plusieurs types d’hébergements disséminés autour du lobby, du restaurant et du bar, regroupés dans une sorte de doma (habitation circulaire traditionnelle). Une piscine permet à chacun de se délasser entre deux safaris.

Les tentes safari de luxe

Six tentes safari sont dressées le long de la rivière à l’ombre de grands arbres. Spacieuses, avec un lit king size avec moustiquaire et pourvues de nombreux rangements, elles ont également une sale de bain à demi-ouverte avec douche, toilettes et lavabos. Une des tentes est prévue pour accueillir les familles de quatre personnes avec un lit double et deux lits simples. La septième et dernière suite, dédiée aux lunes de miel, se trouve près d’un point d’eau fréquenté par les éléphants. C’est la seule à être équipée d’une baignoire.

Les tentes safari standard

Plus petites et installées un peu en retrait de la rivière, les trois tentes standard n’en disposent pas moins d’un confort de belle qualité avec un grand lit double, de nombreux rangements et une belle salle de bain extérieure avec douche, toilettes et lavabo. Elles sont disposées près d’un point d’eau où viennent se désaltérer éléphants, girafes et antilopes.

Jackalberry Treehouse

Construite dans un arbre immense (ébène), surplombant un marais terrain de jeu des éléphants et des girafes, cette petite maison de paille et de bois dispose de trois grandes terrasses. Les deux situées aux extrémités accueillent chacune une chambre avec lit double et salle de bain. Le tout est ouvert sur la savane. Ici pas de fenêtres. La nuit, seule une moustiquaire vous sépare de l’Afrique. La terrasse du centre est équipée avec un sofa, de confortables fauteuils et une table pour les petits-déjeuners et les apéritifs au coucher de soleil alors que la faune se meut en contrebas. Au niveau sécurité, sachez qu’un 4×4 viendra vous chercher et vous déposer et qu’il est fortement déconseillé de vous rendre à pieds au lobby. Une radio est prévue à cet effet. La Jackalberry Treehouse est ouvert à la belle saison, du 5 avril au 15 novembre.

Le Crocodile Nest

Cette suite sous tente est la plus luxueuse du Flatdogs camp lodge. Dressée le long de la rivière, en retrait du camp principal et donc accessible qu’en 4×4, cette tente abrite deux suites et un salon-salle à manger richement décorés. Une piscine privative avec vue sur la rivière apporte la dernière petite note d’exclusivité. Chaque suite dispose d’une vaste salle de bain avec douche, toilettes et lavabos. Sur demande, il est possible d’ajouter deux lits simples afin d’accueillir une famille ou un groupe d’amis de six personnes. Il est possible de commander vos repas par radio à la réception du lodge.

Le chalet

Le chalet est une vraie maison, construite en pierre, avec six chambres, terrasse et jardin. Le chalet est divisé en trois parties avec deux chambres chacune, une double au rez-de-chaussée et une triple à l’étage. Chaque chambre dispose de sa propre salle de bain. Une petite cuisine permet d’y installer une famille ou un groupe d’amis recherchant un peu de tranquillité. Une belle terrasse prolonge le premier étage.

Une table gourmande

Le restaurant a une capacité de 40 personnes. Le chef et sa brigade élaborent une cuisine bistrot élaborée avec des produits frais du potager et des fermes du village de Mfuwe. A la demande, des repas végétariens, sans gluten, sans lactose ou autres seront préparés avec tout autant de soin. Parmi les plats « signatures » du Flatdogs, la salade d’asperges et de chèvre, le filet de bœuf  Angus de Zambie, les raviolis au potiron, le magret de canard, le dhal aux aubergines, les club sandwich et hamburger maison, sans oublier l’irrésistible brownie au chocolat…

Il n’y a aucune barrière entre le parc et le lodge, ce qui veut dire que les animaux vont et viennent librement. Il n’est donc pas rare de prendre son repas ou de se prélasser à la piscine alors que les éléphants, hippopotames, impalas, girafes et antilopes sont dans les parages. Pas d’inquiétude à avoir. Vous serez prévenu et un ranger saura maintenir les animaux à une distance raisonnable. Au pire, il vous sera demandé de ne pas circuler pendant quelques minutes.

 

LES POINTS FORTS

Un lodge pour tous les budgets

Les enfants y sont admis sans limite d’âge

Bien situé le long de la rivière et près de l’entrée du parc

Très bonne cuisine et un barman inventif

Très bon rapport qualité-prix

 

LES POINTS FAIBLES

Pas de wifi en dehors du lobby et du bar

L’espace restaurant-bar mériterait une petite rénovation

 

LA MEILLEURE SAISON

Les mois les plus favorables pour faire un safari en Zambie dans le parc national de South Luangwa sont avril, mai, juin,juillet, août, septembre, octobre et novembre même si ces trois derniers mois sont les plus chauds. En revanche, cette sécheresse rassemble les animaux près de la rivière et il est facile de les observer. La saison des pluies court de janvier à février. Le parc est alors souvent inondé et la végétation rend la rencontre avec les animaux plus hasardeuse.

 

NOTRE CONSEIL

Pour nous, le Flatdogs, malgré ses petits défauts d’aménagements, reste le lodge parfait pour réaliser de beaux safaris en Zambie dans le parc de South Luangwa. Pratique et d’un rapport qualité-prix imbattable, il peut vous accueillir deux ou trois nuits afin que vous puissiez visiter le parc dans ses moindres recoins et même préparer votre départ vers le malawi ou le Zimbabwe.

 

Le parc national de South Luangwa

La vallée de la rivière Luangwa est désormais presque entièrement incluse dans le parc national de Luangwa Sud, créé en 1972. Le parc protège 100 espèces de mammifères, 400 espèces d’oiseaux (surtout de décembre à mars) et plus de 2000 espèces de plantes. Parmi les animaux les plus fameux du parc, citons les éléphants, les lycaons, les lions, les léopards, les buffles… Le parc compte aussi quelques espèces endémiques telles que la girafe de Thornicroft, le gnou de Cookson et le zèbre de Crawshay. Les rhinocéros ont disparu depuis les années 1980 à cause du braconnage.

Safari dans le parc de South Luangwa

Les safaris se font généralement tôt le matin (6h-10h) et en fin d‘après-midi à bord de véhicule 4×4 semi-ouverts d’une capacité de six personnes. Les chauffeurs ont décidé de ne pas utiliser leur radio pour savoir où se trouvent les animaux. C’est donc leur connaissance du terrain et des habitudes des mammifères, des cris d’alerte et des traces au sol qui vous permettront de vivre des expériences uniques. Le parc de South Luangwa est un des rares parcs africains qui autorise les safaris de nuit (de 16h à 20h avec apéro au coucher de soleil sur les bords de la rivière). Et c’est là où les chauffeurs montrent tout leur talent. En écoutant les bruits de la savane, ils savent si les prédateurs sont de sortie et qu’une chasse est en cours. Ils arrivent alors à deviner dans quel endroit du parc ils peuvent se placer pour vous offrir un spectacle étonnant éclairé par leur seule lampe torche. De juin à septembre, il est possible de faire des safaris à la journée. Le lodge vous prépare alors un panier pique-nique.

Safari à pieds

C’est aussi dans le parc de South Luangwa qu’a été inventé le safari à pieds. L’expérience est toute autre car l’approche des grands animaux est plus incertaine. En revanche, le ranger vous fera découvrir une faune plus discrète composée d’insectes, de caméléons, d’oiseaux, de batraciens et une flore riche et diversifiée. Les safaris à pieds se font le matin, à la fraîche, et durent environ 3-4 heures. Pour les personnes qui le désirent, il est possible de faire un combiné deux heures de marche et deux heures de 4×4.

Safari combiné avec le Malawi

Du parc de South Luangwa, il est facile de se rendre sur les bords du lac Malawi pour y passer quelques jours de farniente sur une plage, un moment de détente parfait pour se reposer après votre safari. Comptez quand même cinq bonnes heures de route car le passage de la frontière peut être assez long. 

  • Le lodge
  • Les centres d'intérêts

LA ZAMBIE PRATIQUE

Adresses utiles :  Ambassade et consulat de Zambie à Paris : 18, avenue de Tourville. 75007 Paris. Tél. : 01 56 88 12 70/72

Lusaka : Ambassade de France : 31F Leopard’s Hill Close. PO Box 30062
10101 Lusaka. Tél : +260 971 054 128.  Site internet

Formalités : Votre passeport doit être valable six mois après votre retour. Un visa est également nécessaire, il s’obtient à l’arrivée en Zambie. Se munir de deux photos d’identité et de l’attestation de l’agence de voyages. Il faut aussi présenter un billet d’avion aller/retour. Prix : 50 US$. Si vous faites un safari combiné avec le Malawi qui prévoit un retour par la Zambie, pensez à demander un visa double entrée (double entry). Pour le Zimbabwe, il existe un visa commun, l’UNIVISA qui permet de voyager dans les deux pays (50US$)

Santé : En plus des vaccinations courantes (vérifier leur mise à jour), les vaccins de l’hépatite A et B, la typhoïde, la rage et la méningite sont conseillés. La vaccination contre la fièvre jaune est obligatoire si vous venez d’une zone à risque. Enfin, un traitement anti-paludéen est à envisager, le pays étant classé en zone 3. Sur place, ne boire que de l’eau en bouteille.

Argent : La monnaie est le kwacha zambien (ZMK). 1 € vaut environ 6 ZMK. L’euro et le dollar sont bien appréciés. Les cartes de crédit sont généralement acceptées dans les hôtels. Mieux vaut changer ce qu’il vous faut pour le voyage en arrivant à l’aéroport ou dans un bureau de change de Lusaka.

Langue : L’Anglais est la langue officielle. Il existe soixante-dix dialectes locaux (bemba, tonga,nyanga).

Décalage horaire : + 1 h hiver ; pas de décalage en été.

Electricité : prises anglaises donc adaptateur nécessaire.

Téléphone :  Pour appeler la Zambie depuis la France : composer le 260 (indicatif du pays) + indicatifs des villes principales

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