Blue Zebra Island lodge

Blue Zebra Island lodge

Immersion au coeur du lac Malawi

Posées sur le lac Malawi, les trois îles de l'archipel de Marelli, accueillent le Blue Zebra island lodge, une escale parfaite pour profiter des eaux calmes et limpides du lac, des plages de sable et des activités nautiques proposées par le lodge. Un endroit privilégié et intimiste pour vous reposer après une semaine de safari en Zambie et de safari au Malawi.

  • Blue zebra lodge au malawi
  • Malawi. Lac Malawi. Blue Zebra Lodge. Ce lodge se trouve sur l'ile de Nankoma, l'une des trois iles qui composent l'Archipel de Maleri inclu dansle parc national du lac malawi. Il se compose d'un douzaine de tentes haut de gamme // Malawi. Lake malawi. Blue Zebra Lodge. This lodge is located on Nankoma island, one the the three islands of Maleri archipelago protected by the Lake malawi national park. The lodge has a dozen of luxury tents.
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  • Blue zebra lodge au malawi

A deux heures de route de Lilongwe, installé sur l’île de Namkoma, une des trois îles de l’archipel de Marelli inclus dans le parc national du Lac Malawi, le Blue Zebra Island lodge offre un cadre parfait pour se reposer après un safari au Malawi ou un safari en Zambie, tout en profitant des nombreuses activités nautiques proposées par le lodge.

Il faut une petite demi-heure de bateau pour atteindre l’île de Namkoma. L’embarquement être un peu sportif car, pour le moment, il faut se déchausser, remonter pantalon et robe et franchir quelques vagues. Les valises restent au sec portées à dos d’homme. Tout cela a un petit parfum d’aventure fort sympathique et est provisoire. Un ponton en dur devrait être construit prochainement. Au loin, les îles de Marelli se détachent de l’horizon, petites collines vertes perdues dans le bleu du lac et du ciel. Sur place, alors que le bateau est arrimé au débarcadère, on devine vite que cette île de Namkoma va nous offrir un joli moment de détente et de tranquillité. La plage est bien abritée et l’immense piscine, flanquée d’un bar que l’on devine bien achalandé, semble se prolonger dans le lac.  

10 tentes et suites

De la rive, les dix bungalows qui composent le Blue Zebra island lodge sont invisibles, enfouis dans la végétation. Toutes les chambres sont différentes. La suite Kingfischer comprend un salon donnant sur les eaux calmes du lac Malawi et une immense chambre dotée d’un lit un lit king size à baldaquin avec salle de bain attenante. Le Blue Zebra Island lodge propose trois suites familiales (Executive Family Chalets) pouvant accueillir 4 à 5 personnes. La suite Cormoran (près de la réception) et la suite Fisheagle (isolée avec une vue magnifique) sont les hébergements les plus spacieux du lodge avec une vaste tente safari composée d’un grand salon, de deux chambres, d’une salle de bain et d’une terrasse ouvrant sur le lac. La chambre principale accueille un lit queen size à baldaquin et l’autre, deux lits jumeaux. La Malachite, la troisième suite, est un vrai bungalow construit en dur pouvant lui aussi héberger 4 adultes ou une famille de 5 personnes. Disséminées le long d’un chemin qui serpente dans la forêt, les cinq tentes safari (Bulbul, Darter, Heron, Hornbill et Nightjar) sont sur pilotis avec vue sur le lac et sont prévues pour accueillir un couple. Des lits supplémentaires peuvent être ajoutés pour recevoir des enfants de moins de 12 ans. Toutes ces chambres sont agréablement décorées de meubles et d’objets d’inspiration africaine. Rien d’ostentatoire, le style se veut sobre et élégant. Un soin particulier a été porté à l’aménagement des salles de bains. Attention, certaines chambres sont un peu éloignées du lobby et du restaurant et ne conviennent donc pas aux personnes ayant des difficultés de déplacement.

Une belle table

Au risque d’un jeu de mots facile, aller dîner au restaurant n’est pas se fourrer dans un guêpier (le nom du restaurant est bea-eater !). Au contraire. Ouvert sur le jardin, le restaurant propose une cuisine internationale avec de belles influences locales. Le poisson est bien évidemment à l’honneur tout comme les légumes et les fruits en provenance des fermes situées sur la rive du lac. Les séjours au Blue Zebra Island lodge sont en all-inclusive (tout compris). Les repas du midi comprend deux plats et celui du soir, trois. Il est aussi possible, sur réservation, d’organiser un dîner privé près de la piscine ou sur la plage.

 

LES POINTS FORTS

Une  île facile d’accès pour une découverte originale du lac Malawi

Un lodge de 10 tentes donc calme et privatisable

De nombreuses activités nautiques pour profiter des eaux du lac

Un très bon rapport qualité-prix

Pas de crocodiles ni d’hippopotames autour de l’île.

 

LES POINTS FAIBLES

Internet erratique 

Pas de climatisation. Le ventilateur ne fonctionne que de 7 à 10 h le matin et de 17h30 à 22h00 le soir.

 

LA MEILLEURE SAISON

Les plus beaux mois de l’année courent d’avril à janvier. En avril et mai, le temps est sec et chaud avec quelques orages épars. De juin à août, l’hiver au Malawi, les jours sont beaux et chauds mais les nuits peuvent être fraîches. De septembre à janvier, les températures peuvent être assez élevées, le ciel voilé et l’atmosphère plutôt humide. 

 

NOTRE CONSEIL

Situé à deux heures de route de Lilongwe, la capitale du Malawi, le Blue Zebra Island lodge est parfait comme extension balnéaire après un safari dans le parc de South Luangwa, en Zambie. La beauté du lieu et la variété des activités permet d’y rester trois nuits sans s’ennuyer. Vous pouvez aussi combiné votre séjour au Blue Zebra island lodge avec un safari au Malawi dans les parcs de Liwonde, Nkhotakota et Majete.

Le lac Malawi, appelé aussi lac Nyassa,  se partage entre le Malawi, le Mozambique et la Tanzanie. Il est le troisième lac le plus profond du monde et est peuplé par environ 875 espèces poissons et accueillent environ 650 espèces d’oiseaux. Son eau est douce et particulièrement limpide, propice à bien des sports nautiques.

Virée en kayak

Le lodge met gratuitement à disposition 6 kayaks dont deux pour deux personnes. C’est l’engin idéal pour partir à la découverte de l’île de Namkoma, de ses criques et de ses rochers de granit affleurant la surface et reposoir de choix pour les cormorans et les marins-pêcheurs. Avec un peu de chance, vous pourrez même observer des loutres. Le circuit classique consiste à faire le tour de l’île en à peu près une heure. Les plus aventureux peuvent faire le tour des trois îles de l’archipel en environ 4 heures.

Petit tour en bateau

Que ce soit pour explorer les luxuriantes îles de l’archipel, pour profiter d’une partie de pêche, ou tout simplement pour découvrir le plaisir de la croisière sur les eaux calmes et claires du lac Malawi, le Blue Zebra vous embarque à bord de ses confortables zodiacs. Il est également possible de pratique le ski nautique (en supplément).

Apero au coucher du soleil 

Ces mêmes zodiacs vous emmèneront au large pour assister au coucher de soleil tout en dégustant un apéritif de votre choix. Les lumières du couchant sur les collines de Nkotakota sont justes sublimes.

Palme, masque et tuba

En quelques coups de palmes, vous vous trouverez nez à nez avec une foule de poissons multicolores de la famille des cichildés dont le Blue Zebra (le zèbre bleu) fréquent sur Nankoma, celui là même qui a donné son nom au lodge. Outre la variété de leurs couleurs, les cichildés sont connus pour abriter leurs alevins dans leur bouche.  

Et pourquoi pas la plongée ?

L’archipel de Marelli est réputé pour ses spots de plongée pour débutants comme pour plongeurs expérimentés. Ce sera la meilleure façon d’apprécier la variété des poissons vivant dans le lac dont les fameux cichlidés, les poissons chat, des crabes, des éponges et des méduses d’eau douce. Le forfait de 4 plongées est à 180 US$.

Un festival pour les ornithologues

Le Malawi compte plus de 650 espèces différentes d’oiseaux, dont 10% sont des espèces endémiques. Sur l’île, vous pourrez facilement observer un certain nombre d’entre elles tels que le pygargue vocifère (oiseau national du Malawi), l’aigle-pêcheur, le colibri, le martin-pêcheur, la cigogne, le héron, l’aigrette et le calao.  

Un peu de marche

Un joli sentier de 2,4 km fait le tour de l’île de Namkoma. Il permet de découvrir sa nature luxuriante avec des baobabs sur lesquels nichent des aigles-pêcheurs, des figuiers croulant sous les lianes et de nombreuses fleurs. Ce sera aussi l’occasion d’apercevoir des petites antilopes red duiker et des caméléons.

  • Le lodge
  • Les centres d'intérêts

Passeport et Visa

Pour entrer au Malawi vous devez avoir un passeport valide et valable six mois après la date de votre retour. Vérifiez également que votre passeport contient au moins deux pages vierges consécutives.  En effet, selon votre aéroport d’arrivée, vous aurez sans doute à franchir la frontière plusieurs fois surtout si vous optez pour un safari combiné Zambie-Malawi. Si c’est le cas, pensez bien à demander un visa DOUBLE ENTRÉE (US$ 150) et optez pour la formule 3 mois lorsque le douanier vous demandera  la longueur de votre séjour. Pour information, le visa zambien coûte 50 USD. Le tout payable en dollars et en cash ! Pas besoin de photo d’identité.

Argent : la monnaie du Malawi est le Kwacha (MK). 1€= 750.00  MK. Il y a peu de banques, peu de distributeurs et de nombreux lodges et restaurants n’acceptent pas les cartes de crédit.  Pensez donc à vous munir de suffisamment de dollars, si possible en petites coupures (après 2009) pour faire vos achats (un bon repas vaut environ 10USD) et payer les pourboires.

Téléphone : il est possible d’acheter des cartes locales. Pour appeler le Malawi, composer le +265 avant le numéro local.

Météo : En avril et mai, le temps est sec et chaud avec quelques orages épars. De juin à août, l’hiver au Malawi, les jours sont beaux et chauds mais les nuits peuvent être fraîches. De septembre à janvier, les températures peuvent être assez élevées, le ciel voilé et l’atmosphère  plutôt humide. 

Eau : Sur place, il est important de boire souvent. N’achetez que des bouteilles d’eau encore cachetées et pensez à prendre une gourde. Sur place, et afin de limiter la pollution des bouteilles en plastique, votre chauffeur pourra remplir votre gourde avec des bouteilles de 5 ou 10 litres.

Electricité : courant 220/230 volts et prises anglaises. Donc adaptateur indispensable

Décalage : 1 heure de différence avec la France en fonction de la période de l’année car le Malawi n’applique pas le changement d’heure.

Pourboires ; Le pourboire n’est pas obligatoire mais il est toujours bien accepté ! En moyenne, pour les guides et chauffeurs, prévoir 10 USD par jour. Idem pour le personnel des lodges : 10 USD par jour par chambre.

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