Afrique du Sud, la route des vins

Afrique du Sud, la route des vins

Tous les amateurs vont le diront, les vins sud-africains sont loin, trés loin, d’être mauvais. Avec une production annuelle dépassant deux millions de litres, l’Afrique du Sud, et plus particulièrement la région du Cap, se classe désormais parmi les cinq premiers pays viticoles mondiaux. Au départ du Cap, une petite heure de voiture permet d’aborder les vignobles et ses magnifiques « Wine Routes ». Les premiers ceps de vigne importés par les Huguenots français dans les années 1680 ont fait bien des petits. Tout l’arrière pays de la région du Cap en est couvert, de Stellenbosch à Paarl, de Franschoek à Worcester, de Robertson à Malmesbury.

D’innombrables routes du vin sillonnent ces paysages grandioses où alternent vallées fertiles et montagnes déchiquetées par l’érosion. C’est en janvier-février qu’ont lieu les vendanges, un spectacle haut en couleurs et ponctué de petites fêtes célébrant la cueillette des premières grappes. Nombre des villages de la région ont gardé leur architecture hollandaise. Murs blancs, huisseries verts foncés, pignon décoré sont précieusement conservés et restaurés. Groot Constantia, premier  domaine viticole sud-africain (il a été construit en 1685), offre un bel exemple de cet art de vivre. Tout comme d’ailleurs le domaine de Boschendal, situé sur la route de Stellenbosh (fondé en 1679) et de Franschoek, la « Vallée des Français ». C’est ici, dans ce village, qui se trouve le musée des Huguenots. Si la vigne et le vin y figurent en bonne place, l’endroit s’attache surtout à donner une idée de l’évolution du mode de vie de ces Français sur près de trois siècles. Une vie austère, empreinte de puritanisme, consacrée au travail de la terre et rythmée par la lecture de la Bible. L’essentiel des pièces exposées proviennent des greniers des actuels descendants des familles Leroux, Pinard, Malherbe, De Villiers, Jourdan et autre Dutoit auxquelles le Mémorial huguenot voisin rend hommage.

Afrique du Sud

Vignobles dans la région de Stellenbosch en Afrique du Sud